Deze werknemer wil nooit met vakantie

 
Tom.jpg
 
 

Deze werknemer wil nooit met vakantie

Tom (24) heeft het Syndroom van Down en werkt vier dagen per week als vakkenvuller bij de Albert Heijn in het centrum van Delft. Daarnaast werkt hij nog één dag per week in de bediening bij de zorginstelling waar zijn moeder werkt. ‘Tom wil nooit op vakantie. Die moet je echt met vakantie sturen.’

Stap voor stap

Loyaal, vriendelijk, sociaal, enthousiast en ontzettend gemotiveerd. Dat klinkt als een omschrijving van de Werknemer van het Jaar. Het gaat over Tom, een jongen met het Syndroom van Down, die sinds een jaar een vaste baan heeft als vakkenvuller bij de Albert Heijn in het centrum van Delft. Supermarktmanager Quinten van der Meis is erg blij met Tom. ‘Het gaat heel goed, hij leert steeds iets bij.’

Koekjes en chips

Niet alle paden in de supermarkt zijn geschikt voor Tom. Quinten: ‘De verpakkingen van de rijst en de kruiden zijn bijvoorbeeld te klein. Hij doet dus de producten die verpakt zijn in grotere dozen, zoals de wasmiddelen. En op een of andere manier gaan de koekjes en de chips ook altijd prima!’ Sinds kort heeft Tom er een nieuwe taak bij en mag hij helpen bij het sorteren van de producten per gangpad.

Enorme gunfactor

Tom werkt niet om geld te verdienen, maar vooral voor de sociale contacten. Quinten: ‘Hij is hier een halve BN’er. Als ik met hem een rondje loop over de markt, wordt hij vaker begroet dan ik. Klanten kennen hem. En hij past heel goed in het team. Hij houdt van de aandacht van de kassavrouwen, zoals hij ze noemt, en er is altijd wel iemand die boven een potje darts met hem wil spelen. Hij heeft gewoon een enorme gunfactor.’

Zelfstandig

Tom is ondanks zijn handicap een heel zelfstandige jongen. ‘Dat is met name te danken aan zijn opvoeding,’ aldus Robert Kila, Toms jobcoach van USG Restart. ‘Zijn ouders willen dat hij groeit en voeden hem zo veel mogelijk op als ieder ander kind. Hij fietst in zijn eentje een half uur naar het werk, gaat bij zijn vader achterop de scooter, drinkt af en toe een biertje en afgelopen zomer heeft hij zelfs een duikcursus gedaan.’

Ketting van de fiets

Natuurlijk gaat de begeleiding van een werknemer met het Syndroom van Down verder dan wat extra uitleg bij het vakkenvullen. Robert: ‘We hebben ook een zorgtaak. Toms emoties zijn uitvergroot, zowel de positieve als de negatieve. Dat vereist soms extra aandacht. Zo was laatst de ketting van zijn fiets. Hij ging zelf naar de fietsenmaker om de hoek, maar die was al dicht. Een collega heeft de ketting er toen opgezet, maar Tom was zo van slag – hij vertrouwde zijn fiets niet meer – dat we hem naar huis moesten brengen.’

Sensitief

Ook heeft Tom moeite met veranderingen en hecht hij zich erg aan mensen. Quinten: ‘Dat is soms even lastig als een van ons op vakantie gaat. Maar als we alles duidelijk en op tijd uitleggen, gaat het prima. Overigens heeft die sensitiviteit op het werk ook een heel praktische kant. Als er iets niet in de haak is, zoals een dronken persoon of een hond, is hij de eerste die het ziet en meldt.’

Baas van de winkel

Zijn toekomstdroom? ‘De baas van de winkel worden,’ zegt Tom stellig. Dat kan Quinten bevestigen. ‘Als ik op vakantie ben, krijg ik steevast een foto van Tom die achter mijn bureau zit. Stapje voor stapje, zeggen we dan altijd. Maar een harde werker is hij. Tom wil nooit op vakantie. Die moet je echt met vakantie sturen. Welke werknemer is er nu zo gemotiveerd?’

- Gepubliceerd op Wendyonline